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L’offrande à la nature t1      Read by Julia Slade

          L’Offrande à la Nature

Nature au cœur profond sur qui les cieux reposent,
Nul n’aura comme moi si chaudement aimé,
La lumière des jours et la douceur des choses,
L’eau luisante et la terre où la vie a germé.

La forêt, les étangs et les plaines fécondes
Ont plus touché mes yeux que les regards humains,
Je me suis appuyé à la beauté du monde
Et j’ai tenu l’odeur des saisons dans mes mains.

J’ai porté vos soleils ainsi qu’une couronne
Sur mon front plein d’orgueil et de simplicité,
Mes jeux ont égalé les travaux de l’automne
Et j’ai pleuré d’amour aux bras de vos étés.

Je suis venue à vous sans peur et sans prudence
Vous donnant ma raison pour le bien et le mal,
Ayant pour toute joie et toute connaissance
Votre âme impétueuse aux ruses d’animal.

Comme une fleur ouverte où logent des abeilles
Ma vie a répandu des parfums et des chants,
Et mon cœur matineux est comme une corbeille
Qui vois offre du lierre et des rameaux penchants.

Soumise ainsi que l’onde où l’arbre se reflète,
J’ai connu des désirs qui brûlent dans vos soirs
Et qui font naître au cœur des hommes et des bêtes
La belle impatience et le divin vouloir.

Je vous tiens toute vive entre mes bras, Nature!
Ah! faut-il que mes yeux s’emplissent d’ombre un jour,
Et que j’aille au pays sans vent et sans verdure
Que ne visitent pas la lumière et l’amour…

                                     from   Le Cœur Innombrable (1901)
My Offering to Nature

Sustaining Nature from whom bosom all life springs,
None have adored you with such passion from their birth;
The light of days and all the tenderness of things,
The shining water and the dark and fruitful earth.

I lent against your beauty since my youth began;
Dark forests, mountain pools, the open fertile lands,
These touched my eyes more than the wandering looks of man,
I have the odour of the seasons on my hands.

Your suns I bore as a tiara on my brow,
With pride and innocence I answered to your charms,
Your autumn labours matched my childhood play, and how
I wept for joy when clasped within your summers’ arms.

I came to you most trustingly, wanting it so,
Denying sense and reason, be it for good or ill;
The recompense and prize I sought was just to know
Your fervent essence and your cunning animal will.

I am an open flower where bees can make their home,
My life has spread abroad perfume and song and dance,
My morning heart is like a basket filled with loam
And trailing boughs that blooms and foliage enhance.

Like water I reflect the overarching trees,
And willingly, at night, have yielded to that fire
That fills both beasts and men, inspiring without cease
A wild abandonment and a sublime desire.

I hold you breathing at my breast, Nature, my own!
And must I live with shadows and exchange all this
For that drear landscape, grassless, windless and unknown,
Where neither sun nor moon will shine and no love is ?

Translation by Sebastian Hayes

 

 

 

 

 

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